Incassobureau I.A.N. Venray – Roermond, Eindhoven, Nijmegen

Niet alleen incasseren maar ook informeren

Lees onze laatste blogs

Incasso en verjaring

Bij incassowerkzaamheden speelt verjaring vaak een cruciale rol. Immers, als een geldvordering (bijv. factuur, schuld of schadeclaim) echt is verjaard, dan kan betaling daarvan niet meer worden afgedwongen. Wanneer is een geldvordering (vordering tot nakoming van een overeenkomst) verjaard en wat zijn de rechtsgevolgen? En wat is het verschil tussen een verjaringstermijn en een vervaltermijn?

Bekendheid

Wanneer begint een verjaringstermijn te lopen? Een verjaringstermijn vangt aan, nadat de schuldenaar bekend is geworden met de geldvordering. Dat ogenblik kan bijvoorbeeld zijn na ondertekening van een overeenkomst of akte. Bij een factuur lijkt het bepalen van de “startdatum” van de verjaringstermijn eenvoudig te zijn, namelijk de factuurdatum. De situatie wordt echter ingewikkelder, indien de schuldenaar betwist dat hij de factuur heeft ontvangen c.q. ontkent dat hij ooit aanmaningen of ingebrekestellingen heeft ontvangen. In de praktijk gebeurt dat zeer regelmatig.

Wat is verjaring?

Verjaring van een vordering betekent feitelijk dat de vordering na verloop van een bepaalde termijn niet meer (via de rechter) kan worden afgedwongen. De juridische gedachte hierachter is dat men niet na een lange periode nog geconfronteerd moet kunnen worden met oude claims en vorderingen.

Wanneer verjaard?

Vaak wordt er vanuit gegaan dat een geldvordering na vijf jaar per definitie is verjaard. Die gedachte is te algemeen en te kort door de bocht. Een vorderingsrecht is namelijk pas verjaard, nadat de schuldenaar hierop na vijf jaar een beroep heeft gedaan. De rechter mag verjaring dus niet ambtshalve toepassen. Een vorderingsrecht blijft zelfs na vijf jaar in stand en de vordering kan worden ingesteld. Verjaring heeft dus ‘zwakke werking’. Na een geslaagd beroep op verjaring, verjaart alleen de rechtsvordering. Dat betekent dat een vordering niet met succes via een gerechtelijke procedure kan worden ingesteld.

Stuiting van verjaring

De verjaring kan bovendien worden gestuit. Stuiting betekent dat binnen de verjaringstermijn van vijf jaar de schuldeiser een schriftelijke aanmaning of schriftelijke mededeling moet verzenden, waarin de schuldeiser zich ‘ondubbelzinnig zijn recht op nakoming voorbehoudt’. Dat betekent dat uit deze brief glashelder moet blijken dat de schuldeiser alsnog betaling verlangt van zijn of haar vordering. Op dat moment begint een nieuwe verjaringstermijn van vijf jaar te lopen. Stuiting kan telkens opnieuw plaatsvinden binnen de (volgende) termijn van vijf jaar. Het is dus mogelijk dat een vordering nooit verjaart, mits de stuitingshandeling iedere vijf jaar op tijd plaatsvindt. Een vervaltermijn –waarover hierna meer- kan niet worden gestuit. Er kan dus nooit een nieuwe vervaltermijn gaan lopen.

Natuurlijke verbintenis

Na verjaring van een vordering blijft slechts een natuurlijk verbintenis over. Dat houdt in dat de schuldenaar die na verjaring alsnog aan zijn betalingsverplichting voldoet, dit niet onverschuldigd doet. Met andere woorden: de schuldenaar kan daarna het betaalde bedrag niet terugeisen, omdat hij ineens ontdekt dat hij een verjaarde vordering heeft betaald.

Incassobureau Incasso Associatie Nederland is gevestigd te Venray, centraal gelegen tussen Nijmegen en Eindhoven. Voor meer informatie kun u contact met ons opnemen via info@ianvenray.nl of 0478-517999